Заработная плата является особой категорией в экономике. Именно
заработная плата служит для большей части населения многах стран мира
основным источником дохода. Несмотря на множество теоретических
исследований заработной платы, единое мнение в определении ее понимания
как экономической категории отсутствует.

Рассматривая современные подходы к теории заработной платы, можно
обозначить несколько точек зрения, существующих в научном сообществе:
часть авторов (Райзберг Б.А., Лозовский Л.Ш., Стародубцева Е.Б.) склонна
считать заработную плату ценой за труд работников, а часть (Волгин Н.А.,
Николаев С.А.) определяет ее как стоимость рабочей силы. Наряду с этим
существует множество иных взглядов на понятие заработной платы, все из
которых имеют своих сторонников. Изложить даже основные теории
заработной платы не представляется здесь возможным.

Определяя заработную плату как цену за труд, сразу можно обнаружить
несоответствие, ибо труд, являясь процессом, целесообразной деятельностью
уже сам по себе не может быть товаром. Товаром является рабочая сила,
которая участвует в процессе труда, создает продукт труда, а вместе с тем и
новую стоимость. И уже «потребление рабочей силы - это сам труд»1.
Заработная плата, по определению К. Маркса есть превращенная форма
стоимости и цены рабочей силы. Это означает, что заработная плата, выражая
стоимость и цену рабочей силы, на поверхности явления представлена
завуалировано, и выражает не всю стоимость, созданную работниками по
найму, а лишь только стоимость их рабочей силы, в которой воплощен
общественно-необходимый труд, иначе - труд, затраченный на производство
товаров и услуг.