Объектом купли-продажи на рынке труда является право на использование рабочей силы, предметом торга является определенный вид способностей человека и продолжительность его применения.

Трудовые ресурсы — это часть населения страны, достигшая трудоспособного возраста, и обладающая необходимым физическим развитием и умственными способностями, позволяющими трудиться в народном хозяйстве. Численность трудовых ресурсов характеризует потенциальную массу живого труда, которой располагает общество в данный момент. В нашей стране, в состав трудовых ресурсов включают, во-первых, население трудоспособного возраста (мужчины — 16-59 лет, женщины — 16-54 года), за исключением неработающих инвалидов 1-й и 2-й групп, пенсионеров льготных категорий; во-вторых, занятое в общественном хозяйстве население старше и моложе трудоспособного возраста.

   Рынок труда, как и любой другой рынок стремится к равновесию, то есть достижению равенства спроса на труд и предложения труда.

Предложение труда – сумма объемов предложения ресурсов труда всей численности работников в стране при каждой возможной цене на них. Предложение труда зависит от численности трудоспособного населения, соотношения занятого и незанятого населения, продолжительности рабочего дня, производительности и интенсивности труда, квалификации работников, миграции рабочей силы, особенностей пенсионного обеспечения и др.

   Рыночное предложение труда для определенного вида труда при данной заработной плате есть сумма объемов предложения всех работников. Общее предложение труда в экономике зависит от численности работников, готовых продавать рабочую силу работодателям. Численность таких работников зависит от уровней рождаемости, смертности и миграции населения, физической способности быть производительным работником, доступности других источников существования (кроме зарплаты), личного выбора между работой и досугом, альтернативной стоимости наемного труда. Другие источники существования включают в себя пенсии, пособия, субсидии, проценты с вложенного капитала, дивиденды и любые другие доходы, для получения которых нет необходимости непосредственно работать.

На предложения труда оказывают влияние следующие факторы:

  • демографические факторы (рождаемость, смертность, естественный прирост, половозрастная структура);
  • уровень экономической активности различных демографических и этнических групп трудовых ресурсов;
  • пенсионный возраст;
  • иммиграция трудоспособного населения.
  • мобильность в смене рода занятий, зависящая от уровня профессионально-квалификационной подготовки работников, от возможности их переподготовки;
  • продолжительность рабочего дня;
  • действия профсоюзов, нацеленные на ограничение предложения с целью повышения ставок заработной платы;
  • приемлемость условий труда при выборе места работы

Спрос на труд – сумма объемов спроса на ресурсы труда всей экономики страны при любой цене на эти ресурсы. Спрос на рабочую силу зависит от уровня развития и структуры экономики, наличия и состояния других факторов производства, качества рабочей силы (образование, профессиональный уровень), величины спроса на товары и услуги производственного и личного потребления.

Факторами рыночного спроса на рабочую силу:

  • величина спроса на товары и услуги, производимые работниками, так как спрос на любой ресурс, в том числе и на ресурсы труда, - производная от спроса на блага, выпускаемые ими;
  • уровень цен на труд, т.е. уровень заработной платы;
  • фаза экономического цикла: в фазе подъема спрос на трудовые услуги растет, в фазе спада – сокращается;
  • сложившаяся экономическая конъюнктура, увеличивающая или сокращающая спрос на трудовые услуги;
  • научно-технический прогресс;
  • действия монопсоний.